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Ministra de Energía da reinicio a importación de gas natural argentino en las regiones de Ñuble y Biobío

F22 de Noviembre de 2018

A menos de un mes de que fuera el propio Presidente Sebastián Piñera quien diera el “vamos” al reinicio de importación de gas natural argentino a Chile para la generación eléctrica, la ministra de Energía, Susana Jiménez, celebró un segundo hito en el proceso de integración energética entre ambos países.

Junto al intendente de la Región del Biobío, Jorge Ulloa, la Titular de Energía llegó esta mañana hasta la Estación de Regulación Cerro La Unión, de Talcahuano, donde abrió la llave del Gasoducto del Pacífico, a través del cual se suministrará gas del yacimiento argentino de Vaca Muerta a la zona centro sur de Chile. 

“La puesta en marcha de este comercio gasífero es un hecho que repercutirá positivamente en la calidad de vida de los ciudadanos de esta zona del país, pues consolida una nueva alternativa de suministro para uso residencial e industrial, así como para la generación eléctrica de las regiones de Ñuble y Biobío. Además, el gas natural podrá reducir en el mediano y largo plazo los índices de contaminación en estas regiones, sustituyendo otros combustibles para calefacción, como la leña”, afirmó la ministra de Energía, Susana Jiménez.

Hasta ahora, al menos ocho empresas ya iniciaron negociaciones de compra de gas argentino a productores o comercializadores, y sus contratos están recibiendo las respectivas autorizaciones por parte de la autoridad argentina. 

La ministra Jiménez agregó que dicha importación de gas traerá beneficios concretos para ambos países, ya que “la vocación de Chile y Argentina es ser socios estratégicos para el mutuo desarrollo. El tiempo pasado y el camino recorrido nos permiten proyectarnos con la sabiduría que otorga la experiencia vivida y las lecciones aprendidas, a partir de voluntades y visiones compartidas. Desde el Gobierno del Presidente Sebastián Piñera tenemos el convencimiento que el desarrollo energético regional será un nuevo desafío que nos unirá, y nos llevará a una nueva etapa en la historia de nuestros países”.

La mayoría de estas importaciones de gas son estivales (octubre/abril), en su mayor parte de carácter interrumpible, y con volúmenes de hasta 3 millones de metros cúbicos diarios destinados para la industria, generación eléctrica y para producción de metanol.

Estas operaciones podrán realizarse en la medida que no se comprometa el abastecimiento interno en Argentina, y que no se afecte la seguridad de la operación, ni la calidad y confiabilidad de los servicios de transporte y distribución de gas natural y de electricidad de cada país.

"Para las regiones Ñuble y Biobío, que presentan altos niveles de contaminación, en parte por el consumo mayoritario de combustibles altamente contaminantes, esta nueva etapa de disponibilidad de gas natural argentino, posibilita que las industrias consuman este combustible y reduzcan automáticamente sus emisiones. Es importante destacar que la infraestructura y la tecnología que dispone Innergy y Gasoducto del Pacífico está plenamente operativa, lo que permite poner a disposición el gas natural al sector industrial de nuestras regiones", indicó Patricia Palacios, gerenta general Innergy.

Oportunidades binacionales

Existen 7 gasoductos entre Chile y Argentina. GasAtacama y NorAndino en la segunda región, GasAndes en la región metropolitana, Del Pacífico en el Biobío, y Cóndor-Poseidón (tres gasoductos) en Magallanes. Tras el comienzo de las restricciones de gas en 2004 por problemas de abastecimiento interno, que en 2007 implicaron el corte masivo de los envíos, se habían efectuado operaciones de swap de gas natural. Esto implicaba que los envíos debían ser devueltos, tal como ocurrió en 2017 y 2018. 

El gran potencial del yacimiento de Vaca Muerta, en Argentina, la necesidad de ese país de colocar el gas para aumentar las inversiones y la producción, y las gestiones de las administraciones de la ministra Susana Jiménez, y del secretario de Energía Javier Iguacel, produjeron que en apenas cinco meses se generara la normativa que permite retomar las operaciones sin necesidad de devolución, se establecieran las relaciones entre productores e importadores nacionales, y se firmaran contratos para el suministro de gas natural.

Argentina actualmente importa gas en período invernal, pues su producción no alcanza a satisfacer a la demanda interna. Sin embargo, se proyecta que con las inversiones que se están efectuando logrará cubrir la demanda interna en 2020, y contar con excedentes para exportar no sólo en época estival, como ocurre actualmente. 

Detalles del contrato

La ceremonia de apertura de llave de gas natural argentino en las Regiones de Ñuble y Biobío se realizó con motivo de la operación comercial que contrajo INNERGY con dos empresas transandinas a través del Gasoducto Del Pacífico. 

El primero corresponde a un contrato entre Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) e INNERGY, el cual estará vigente entre las 06:00 hrs del 1° de octubre de 2018 hasta las 06:00 hs del 1° de mayo de 2019, comprometiendo una cantidad máxima diaria de 1.500.000 m3.

El segundo contrato interrumpible es entre ExxonMobil Exploration Argentina (EMEA) e INNERGY, que tendrá la misma fecha de duración que el anterior, y asegura el envío diario de 400.000 m3.